Zaparcia to bardzo częste zaburzenie, które dotyczy kobiet i mężczyzn w każdym wieku, a także dzieci. Mimo że w większości przypadków nie prowadzi do poważniejszych schorzeń, może mieć duży wpływ na ogólny stan zdrowia i jakość życia.

Termin „zaparcie” oznacza zwiększenie czasu przebywania stolca w ostatniej części jelita.

W takich warunkach dochodzi do nagromadzenia suchego i twardego stolca, spowodowanego nadmiernym wchłanianiem zwrotnym płynów: stolec ma niewielką objętość, oddawany jest nieregularnie (mniej niż 3 defekacje na tydzień) lub z trudnością i/lub bólami (z powodu twardego stolca).

W niektórych przypadkach może dochodzić również do uczucia niepełnego oddania stolca, pomimo regularnej defekacji lub wkładania znacznego wysiłku w proces oddawania stolca.

Aby zapobiec problemowi i go rozwiązać, należy działać na jego przyczyny.